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读名校是否改变人生 与你的家庭背景相关

发布日期:2018/02/11 来源:新华每日电讯 作者:佚名

  读名校是否改变人生,与一个人的家庭背景息息相关。

  有一个研究发现:对于一个学霸,家庭社会阶层越低,读名校就越能提升他的收入;家庭社会阶层越高,读名校与读普通学校,收入的差别就不是很大(重点在学霸,成绩差者不适用)。

  读名校收获最大,更可能被名校经历改变一生的人,不是富二代,不是中产之后,可能也并非读文章的你我的后代,而是如今看起来最难进入名校的一群孩子——寒门学子。

  他们才可能是名校的最大受益者。

  01

  精英大学追逐赛的重磅炸弹

  以上结论,来自于两位学者——美国普林斯顿大学经济学家Alan Krueger,和美国Andrew Mellon基金会的Stacy Berg Dale教授。他们在1999年和2011年进行了一系列研究,目的在于衡量名校对于人生的改变力度。

  名校毕业生的收入高于普通大学,这是毫无疑问的事实。我们过去的文章《读书上大学,到底能回报我们多少钱》中也写过:

  “清华大学李宏斌教授测算出,毕业于名牌大学、211大学,比普通高校的回报高28%,而985大学的回报率,是211大学的1倍。”

  在Krueger和Dale两位教授的研究中也的确发现:1995年从耶鲁大学毕业的学生,比普通大学Tulane的毕业生多挣30%,明显支持“精英大学赚钱更多”的假设。

  但是,你有没有想过,名校毕业生之所以比普通大学毕业生赚钱多,也有可能,是名校本来就吸引了更多更聪明、更勤奋,家庭条件、支持资源都更好的学生呢?

  如果这个假设成立,那么名校毕业生赚钱更多,或许并非完全是“名校加成”的原因,更多是来自于个人能力、家庭背景的个体原因。

  事实证明,的确是这样。

  第一点原因:无论国内外,名校录取分数线最高,毋庸置疑。能卡进名校录取分数线的孩子,聪明、勤奋、内驱力强、家庭资源足,这四个条件至少占据三个。

  第二点原因,名校聚集了更多家庭背景好、父母学历高的孩子。

  在美国,名学录取时的“背景歧视”已经催生了大范围讨论——研究生录取时,耶鲁、哈佛法学院之类的精英学校中,有60%的学生来自于社会阶层梯级中的前10%,而只有5%来自于社会阶层的后50%;本科录取时,有75%的学生来自于中上阶层家庭,少于10%来自于后50%阶层。

  在中国,清华大学的老师专门做过调查,发现这样的现象:

  “清华学生里,社会经济地位高的家庭占比更高,社会经济地位低的家庭占比较低,呈现倒金字塔型”。

  还有人给清华学生做过画像:

  “出身城市、父母是公务员和教师、每年与父母起码外出旅行一次,甚至高中就有出国游学的经历。”

  第三点原因:我们的文章《读书上大学,到底能回报我们多少钱》早已证实,家庭收入高、父母学历高的孩子,刚毕业时收入水平、整个职业生涯收入,以及事业晋升空间,都要高于劣势背景的孩子。

  这三点证据链说明:

  名校确实聚集了全国个人因素和家庭因素都占优的一小群学生:

  个人因素:聪明、勤奋、内驱力强、综合能力强;

  家庭因素:家庭收入高、父母学历高、社会地位高。

  而优秀的个人因素和家庭因素,恰好对于大学的回报率有很强的提升作用。

  因此,哪怕去掉名校光环,单单看个人因素和家庭因素,名校学生的收入就要高于普通大学毕业生。

  所以,名校的用处在哪里?

  带着这个疑问,我们再回到Krueger和Dale教授的研究。

  为了验证名校的用处何在,在1999年的研究中,两位教授研究了一部分特殊的学生——家庭条件好,被常青藤或相似水平的精英大学录取(家境好、成绩好),但最终选择进入了一所非名校的学生。

  研究结果发现:

  平均来说,20年以后,这部分学生和精英大学的毕业生收入,相差无几。

  这说明,对于这些足够学霸,以至于收到精英大学录取通知书的学生来说,无论他在哪上大学,都能获得精英学生一般的收入水平。

  他们的成功,主要是个人原因,而非大学因素。

  他们之所以毕业于普通大学,还能和名校毕业生收入相当,可能是由于,成绩非常好,却进入普通大学的学生,成为了“小池子里的大鱼”,更加受同学羡慕、老师重视,也在求职时排名更靠前、更突出,所以未来收入也不输名校学生。

  而名校中精英云集、竞争激烈,大家都是大池子里的小鱼,要想突出自己,自然难度更大。

  “宁做鸡头,不做凤尾”,在这里似乎很有道理。

  为了验证1999年的研究结果是否有普适性,两位教授又在2011年,用更新、更好的数据,研究了19000名大学生的高考成绩、录取院校和职场收入,最终也得到了与1999年相似的结果:

  一个SAT考试取得1400分,申请了宾夕法尼亚大学(名校),却最终去了宾夕法尼亚州立大学(普通学校)的学生,和同样1400分,但进入了宾夕法尼亚大学(名校)的学生,20年后的收入其实在一个梯级。

  只要成绩进入了名校录取范围,无论你最后去哪儿读了大学,对收入的影响都不太大。

  这无疑是在这场名校追逐赛,抛下的一颗重磅炸弹。撕开了名校一向引以为豪的成就真相,也炸得各位学生和家长无所适从。

  不过,这仅仅是从毕业生收入来说名校的“用处”,除了收入这种“显性标准”,名校当然还有很多“隐性资源”——精英同学、大牛老师,以及泰斗云集的顶级学术讲座,明星扎堆的活动论坛,和引以为豪的社会名誉,这些隐形资源,也是不可小觑的财富。

  除了证明“名校对家境优越的学霸几乎没用”,2011年的研究,还发现了一个例外——一这个结果不适用于一部分学生:

  黑人学生、拉丁裔学生、低收入学生,和父母非大学学历的劣势背景学生。

  研究结果发现:

  对于这些劣势背景学生,如果得以进入一所精英大学,其收入会明显高于分数相同,却进入了普通大学的寒门同学。

  也就是说,对于寒门子弟,名校非常有用。

  究竟是为什么,名校对家庭条件好、父母学历高的学霸加成不大,却能明显改变寒门子弟的命运呢?

  研究者的猜测是:在名校,劣势背景的孩子能获得更多前所未有的“软性学习”和“软性资源”。

  劣势背景的孩子,由于从小家庭物质资源、精神资源都有限,父母学历又不高,从父母那里继承来的软性资本,就远远少于中产及以上家庭的孩子。而家庭条件好的孩子,自小耳濡目染中,就习得了父母的行为习惯、处事观念、职业态度,更加自信,也有更广的知识面、视野、人脉圈,这些都是有助于在未来获得职场成功的要素。

  当进入名校以后,寒门子弟就可以从身边优秀的同学身上,学习到这些社会规范、行为准则、思考方式,和习惯、观念、态度,弥补上了过去落下的社会化过程,也拥有了在自己生活圈内得不到的人脉资源。

  而他们那些能力相当,却只进入普通大学的寒门同学,在这方面的“软性学习”,和获得的“软性资源”就可能少得多,所以才和名校的寒门子弟出现明显的收入差距。

  02

  马太效应讽刺,但努力依然不会白费

  这个研究的两个重点结果,无疑现实又讽刺:

  成绩好、家境好,父母学历高,哪怕没能进入名校,最后混得也不会差;

  成绩好、家境差、父母学历低,要想混得好,唯一的占优选择,就是进名校。

  对于劣势背景的孩子,这唯一的选择,已经变得难上加难——只要教育资源还存在分配不均,只要教育军备竞赛还无法停战,只要成就高度还和家庭硬性和软性资源投入相关,这些孩子的奋斗就困难重重。

  可以踩在父母肩膀上闯世界的人,反而条条大路通罗马;一开始就一无所有的人,获得好成就的路径却少之又少——这就是马太效应。

  不过,对于劣势背景的孩子,至少还有一个提供安慰的结论:

  上得了大学,尤其是一类、二类的大学,就已经比自己的上一代跨了一大步,也比自己生活圈中,止步于高中文凭的同侪获得了更多入场券。

  《读书上大学,到底能回报我们多少钱》一文就已经说过:

  在当今的知识经济时代,高中文凭已经变得越来越不值钱——

  中国大学的回报率有16.3%,而高中的回报率非常低,只有4.5%,多读一年大学,能增加16%的收入,大学毕业生与高中毕业生相比,收入要高出64%;

  在美国,整个职业生涯中,高中学历者比大学学历者少赚100万美元,大学学历比高中学历多赚75%,这个百分比还会越来越高。

  读了普通大学的寒门子弟,虽然在起薪、增长率和增长空间,可能都要略微慢于优势背景的孩子,但相比于自己的上一代,以及自己所处的生活圈,他们都能或多或少学习到从前没机会学到的理念、习惯、态度,积累下一些知识、能力、资源和人脉,这些资源对未来成就的作用,只会让他们跑得越来越快。

  努力不会完全无用。

  而对于优势背景的学霸们,我知道你们尽管能获得父母的保护与荫庇,但你们依然非常希望进入名校,让父母脸上有光,让自己的努力没有白费,不过,这篇研究结果已经告诉你们:

  能进入名校固然最好——在一个优质平台,与优质同侪互相学习、互相竞争,是人生不可多得的一件乐事。

  但假如,因为各种各样的原因,没能让你进入全国数一数二的顶尖名校,而是进入了同样重点,但可能没那么有名气的大学,也不要认为人生已经彻底完蛋,因为你们进入大学之前的各种积累、良好习惯、优秀品质,依然让你有很大机会,与名校的同侪并驾齐驱,只要你们的自信心、自控力、内驱力,没有因为梦想受挫而被消磨殆尽。

  最后,以本文研究中的两位作者Krueger和Dale教授的话结尾:

  精英大学们应该看见,劣势家庭的孩子,才是名校的最大受益者。你们更应该做的,不是给已经条件优渥的学生更多补助和帮扶,而是给这些劣势背景的孩子,提供充足的经济援助、生活帮助和心理关怀,这才是最有效、最有益的事情。


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